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Tout ce qu'i faut savoir sur les radicaux libres

Les radicaux libres, ce qu’il faut savoir

Les radicaux libres se définissent comme des atomes instables pouvant endommager les cellules. Par conséquent, ils peuvent provoquer des maladies et de vieillissement précoce. Leur rôle en matière de santé humaine et leur prévention sont peu connus. Nous allons voir quels sont leurs effets sur notre santé et les meilleures méthodes pour les combattre.

Quels sont les radicaux libres ?

Les radicaux libres sont des atomes ou groupes d’atomes instables et très réactifs avec un électron non apparié. Ils se forment dans notre organisme quand un lien faible entre électrons est rompu. Ce qui donne un nombre impair d’électrons. Un électron non apparié devient chimiquement réactif et tentera de stabiliser un électron d’une molécule voisine.

Il existe de nombreux exemples de radicaux libres, dont la plupart sont dérivés d’atomes d’oxygène :

  • Ion superoxyde
  • Radical anion superoxyde
  • Peroxyde d’hydrogène
  • Hypochlorite
  • Radical d’oxyde nitrique

Les radicaux libres hautement réactifs peuvent endommager des molécules importantes comme l’ADN, les protéines, les glucides et les membranes cellulaires. Ils peuvent aussi submerger le corps et entraîner une inflammation, un vieillissement accéléré et oxydatif. Afin de lutter contre ces atomes instables, il faudra augmenter sa consommation d’antioxydants provenant de différentes sources. Ces antioxydants peuvent ralentir, voire empêcher l’oxydation des molécules.

Les origines de la formation des radicaux libres

Ils se développent en raison de réactions enzymatiques et non enzymatiques, qui sont des processus métaboliques normaux dans le corps. Les réactions enzymatiques responsables de la formation de radicaux libres impliquent des processus de la chaîne respiratoire, de la phagocytose…

Dans certains cas, votre système immunitaire, chargé de protéger votre corps contre les maladies, peut créer des radicaux libres. Cela permet, en conséquence, de neutraliser les virus et les bactéries. Ces radicaux peuvent ainsi se former en raison de l’exposition à :

  • Rayons X
  • Rayons d’ozone
  • Cigarette
  • Chaleur
  • Lumière
  • Produits chimiques industriels
  • Autres facteurs environnementaux

Il existe aussi des preuves suggérant que l’exercice peut entraîner la formation de ces atomes. Des blessures physiques causées par des sports de contact ou des commotions cérébrales peuvent déclencher la production de radicaux libres. Toutefois, même si l’exercice augmente la production, il est peu probable que l’activité physique cause des dommages importants à un individu en bonne santé. Outre l’exercice, il existe des aliments susceptibles de provoquer la formation de radicaux libres.

Comment les antioxydants agissent contre les radicaux libres ?

Les antioxydants dissocient ces atomes en abandonnant leurs propres électrons pour « nourrir » les radicaux libres. Il est essentiel de maintenir les niveaux d’antioxydants de votre corps. Cela dit, un apport insuffisant peut augmenter votre risque de stress oxydatif. Le manque d’antioxydant peut également entraîner l’apparition de lésions accélérées des tissus et des organes.

Parmi les autres effets positifs que les antioxydants peuvent produire, citons :

  • Le ralentissement du processus de vieillissement
  • La réparation des molécules endommagées
  • L’inhibition de la production de radicaux métallique et des effets des métaux à l’origine de radicaux libres tels que la mercure et l’arsenic
  • La stimulation des gènes et la production d’antioxydants endogènes
  • Le suicide cellulaire ou l’apoptose

Les meilleurs antioxydants pour votre corps

Il existe deux façons pour le corps d’augmenter ses niveaux d’antioxydants. Vous pouvez les obtenir à partir des aliments ou de suppléments de haute qualité. Vous pourrez consommer davantage des aliments comme :

  • Les légumes frais et biologiques (courges, poivrons et autres légumes à feuilles vertes) : les composés phytochimiques contenus dans ces aliments peuvent agir en tant qu’antioxydants. Les pousses telles que les pousses de pois et de tournesol contiennent également des antioxydants, des enzymes, des vitamines et des minéraux. Idéalement, cultivez vos propres légumes à la maison ou achetez des produits auprès d’un agriculteur de confiance. Certains légumes vendus de nos jours sont pulvérisés avec des herbicides, des pesticides et des insecticides pouvant aggraver leur état de santé
  • Les fruits (orange, kiwi, raisins, mûre, canneberges, framboises…)
  • Les noix
  • Les herbes et les épices (gousse, cannelle moulue, origan, curcuma, gingembre et ail)
  • Le thé vert biologique
  • Le lait cru : les vaches nourries à l’herbe produisent un lait jaunâtre biologique et riche en antioxydants. La couleur est due aux antioxydants naturels présents dans l’herbe que mangent les vaches.
  • Les œufs de poulets élevés en liberté : ces œufs contiennent davantage d’acide gras oméga-3 et d’antioxydants comme la vitamine E, le bêta-carotène, la lutéine et la zéaxanthine.

Lutter contre les radicaux libres en changeant votre mode de vie

En plus de ce que vous consommez, votre mode de vie joue un rôle important dans l’augmentation d’antioxydants dans le corps. Voici différentes manières de maximiser votre consommation d’antioxydants et d’inhiber la formation de radicaux libres :

  • Faites des exercices régulièrement, mais avec modération
  • Réduisez votre stress en réalisant des techniques de liberté émotionnelle, le yoga, la méditation, la sophrologie ou la respiration approfondie.
  • Dormez suffisamment
  • Évitez de fumer
  • Réduisez et éliminez le sucre et les grains de votre alimentation

Certains radicaux libres peuvent être inévitables en raison de certains facteurs. Pourtant, vous pouvez les combattre sans avoir à débourser un centime pour des produits qui ne font que cibler les séquelles des radicaux libres. Certaines des solutions que vous pourriez trouver sont probablement déjà à portée de main. Il vous appartient donc d’utiliser ces outils avec discernement dans le but d’empêcher les radicaux libres de compromettre votre santé.

Sources et références

Le marché mondial anti-âge devrait atteindre une croissance rapide d’environ 216,52 milliards USD en 2021», étude de marché de Zion

Howard, «Qu’est-ce qu’un radical libre?», The International Dermal Institute

«Que sont les radicaux libres?», Des phytochimiques

 

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