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Les causes et les symptômes de l'infection à listeria

L’infection à listeria : les causes et les symptômes

Des millions de personnes contractent des maladies dues à des produits alimentaires mal préparés qu’il s’agisse de préparations contaminées ou d’un stockage incorrect. L’infection à listeria causée par la bactérie listeria monocytogenes constitue l’une de ces pathologies. Cet article se concentrera principalement sur ce qu’est la listeria, ses symptômes et ses causes.

Qu’est-ce que l’infection à listeria?

Les bactéries Listeria monocytogenes sont présentes en abondance dans de nombreuses matières organiques, telles que le sol, la végétation nuisible et le fumier animal. Une fois en contact avec les aliments, ces bactéries peuvent causer une gêne considérable, voire des complications dangereuses.

Au cours de son évolution, Listeria monocytogenes a réussi à mettre au point un processus lui permettant de pénétrer dans les membranes cellulaires et de se propager de cellule en cellule. Cependant, des études montrent que le processus de propagation de la bactérie est extrêmement crucial. Une fois que cette méthode de prolifération se développe dans le corps humain, la bactérie peut attaquer les systèmes nerveux central et digestif.

La principale infection causée par la bactérie s’appelle la listériose. Mais d’autres conditions indépendantes peuvent en découler, notamment la méningite, l’infection intra-utérine et l’encéphalite. Elle est souvent obtenue à partir de viandes et de produits animaux mal transformés, ainsi que de cultures vivrières contaminées.

Même si un grand nombre de personnes sont exposées à la bactérie, seules quelques-unes d’entre elles peuvent commencer à présenter des symptômes.

3 symptômes d’infection à listeria à surveiller

Chez les personnes non enceintes, une infection à la listeria peut se manifester de différentes manières, en fonction de la gravité et de la propagation de la bactérie dans le corps. En raison des nombreuses conditions pouvant survenir en raison de la listériose sous-jacente, la présence des problèmes suivants peut indiquer cette infection :

  • Gastro-entérite fébrile – La listériose peut provoquer une gastro-entérite, un syndrome non invasif. La diarrhée, la fièvre, les frissons, les douleurs abdominales et les nausées figurent parmi ses signes.
  • Bactériémie – Il s’agit de la présence de bactéries dans le sang. De la fièvre, une fréquence cardiaque rapide et des frissons accompagnent généralement cette affection.
  • Méningite – Si la bactérie Listeria atteint le cerveau, des symptômes tels que des douleurs musculaires, une raideur de la nuque, une perte d’équilibre et de la confusion peuvent survenir.

Si vous commencez à souffrir des symptômes ci-dessus, consultez un médecin dès que possible. Cela aidera à limiter sa propagation à d’autres systèmes du corps. Ceci est particulièrement important si vous commencez à souffrir de problèmes de fonctions psychologiques et cognitives.

Les symptômes d’infection à Listeria chez les nourrissons

Il est important que vous restiez vigilant à l’égard de ces symptômes en tout temps. Cette importance double lorsque vous êtes enceinte, car cela pourrait vous mettre en danger, vous et votre enfant. Il existe deux types d’infections à listeria chez les nourrissons et ils diffèrent selon l’apparition de l’affection : précoce et tardive.

La listériose à début précoce est généralement transmise à la mère. Le bébé étant généralement diagnostiqué d’une septicémie dans les 24 heures suivant la naissance. La cause de la listériose néonatale d’apparition tardive, en revanche, n’est pas claire et peut être due à des facteurs externes – elle se produit rarement. Certains des symptômes de la listériose tardive comprennent :

  • Irritabilité
  • Mauvaise alimentation
  • Fièvre

Quelles sont les causes de cette infection ?

Listeria monocytogenes est une bactérie pathogène qui se développe généralement dans l’eau, le sol et certains produits à base de volaille et de bétail. Par rapport à d’autres bactéries, la listeria monocytogenes est beaucoup plus résistante et survit même dans des conditions de réfrigération ou de congélation. La cuisson et la pasteurisation sont les seuls moyens sûrs de supprimer cette bactérie des produits alimentaires.

Si vous n’êtes pas tout à fait sûr du type d’aliments que vous devriez éviter ou limiter pour réduire considérablement votre risque d’infection à listeria, voici une liste :

  • Viandes et hot-dogs prêts à manger
  • Tartinades réfrigérées
  • Produits laitiers provenant de sources peu fiables
  • Fruits de mer fumés et réfrigérés
  • Choux non cuits

Les fruits et légumes frais peuvent également causer des infections à la listeria, surtout s’ils ne sont pas lavés. Cela est dû au contact possible entre les produits frais et le fumier qui est parfois utilisé en agriculture. Ces produits peuvent contaminer les sources d’eau souterraine telles que les rivières et les fossés d’irrigation utilisés pour les produits.

Les complications de la listériose

La listériose, si elle n’est ni diagnostiquée ni traitée, peut également vous exposer aux complications suivantes :

Septicémie néonatale

Si la mère est infectée, l’enfant à naître court un risque élevé de contracter une septicémie bactérienne. Cela peut provoquer une détresse respiratoire, une hypertrophie du foie et une diminution du tonus musculaire. Le diagnostic et le traitement rapide de cette complication sont essentiels pour réduire le risque de mortalité.

Méningite

La bactérie Listeria monocytogenes est l’une des principales causes de méningite dans la population, derrière la pneumonie à Streptococcus et la bactérie Neisseria meningitides. Les symptômes de la méningite sont des nausées, des vomissements, sensibilité à la lumière, des douleurs musculaires et de la confusion. Dans les dernières parties de l’infection, les patients peuvent souffrir de convulsions et tomber dans le coma.

Abcès cérébraux

Bien qu’il soit extrêmement rare, la bactérie de la listeria monocytogenes peut causer des abcès cérébraux. Lorsque l’infection se généralise, elle peut atteindre le cerveau, permettant ainsi au pus de s’accumuler dans certaines parties du cerveau.

Endocardite listérienne

Dans 7,5% des cas d’infection à listeria, les bactéries parviennent à se rendre au cœur. Cela provoque une inflammation du tissu cardiaque. Environ la moitié des patients qui en souffrent finissent par mourir.

Sources

CMAJ. 2008 Oct 7; 179(8): 795–797

Foodsafety.gov, Listeria

 

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