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La sclérose en plaques : symptômes et causes

Votre système nerveux central joue un rôle important dans la stimulation des pensées, des sentiments et des mouvements. Il aide à contrôler la respiration, le rythme cardiaque et la température corporelle. Le maintien de la santé du système nerveux central optimal est important, car elle peut être menacée par une maladie comme la sclérose en plaques (SEP). Découvrez les causes et les symptômes de cette maladie dans les paragraphes ci-dessous.

Qu’est-ce que la sclérose en plaques ?

La sclérose en plaques survient lorsque le système immunitaire attaque l’enveloppe protectrice des fibres nerveuses dans le cerveau et la moelle épinière. Les dommages causés par la myéline peuvent entraîner une exposition aux fibres nerveuses, des problèmes de communication entre le cerveau et le reste de votre corps, ainsi que des lésions nerveuses permanentes.

La sclérose en plaques est plus répandue chez les femmes que chez les hommes. Et bien que l’on ne sache pas exactement pourquoi, une étude a fourni certaines indications. Les chercheurs ont déterminé qu’une protéine de récepteur de vaisseau sanguin appelée récepteur 2 de sphingosine-1-phosphate (S1PR2) était présente en plus grande quantité chez les souris femelles susceptibles de contracter la SEP que chez les souris mâles.

Quels sont les symptômes communs de la sclérose en plaques ?

Les signes et les symptômes de la sclérose en plaques peuvent différer en fonction des nerfs affectés et de l’ampleur des dommages qui leur sont infligés. A noter que les premiers signes de sclérose en plaques apparaissent entre 20 et 40 ans. Les premiers symptômes de la sclérose en plaques peuvent apparaître dans :

  • Les yeux
  • Diplopie ou vision double
  • Nystagmus ou mouvements oculaires involontaires
  • Perte de vision partielle ou complète (un œil à la fois)
  • Jambes ou le tronc
  • Picotements
  • Spasmes musculaires sur les muscles des jambes pouvant être légèrement raides ou forts et douloureux
  • Engourdissement ou faiblesse d’un ou de plusieurs membres, d’un côté du corps à la fois.
  • Visage ou pieds –engourdissement

Autres symptômes

  • Des sensations analogues à des décharges électriques qui descendent vers la colonne vertébrale, vers les bras ou les jambes. Elles se manifestent lorsque vous bougez la tête ou le cou.
  • Tremblements incontrôlables mineurs ou très intenses
  • Serrement autour des côtes ou du haut du ventre
  • Douleurs sévères : démangeaisons, brûlures, coups de couteau ou larmes
  • Problèmes de marche
  • Constipation, difficulté vider la vessie, ou augmentation du besoin d’uriner ou vous soulager la nuit.
  • Troubles de la parole
  • Problèmes d’ingestion
  • Vertiges
  • Fatigue provoquant somnolence, ralentissement de la pensée et faiblesse des muscles, généralement dans l’après-midi
  • Diminution de la libido et de la réactivité au toucher, difficultés à atteindre l’orgasme, sécheresse vaginale ou problèmes d’érection
  • Risque accru d’anxiété, de dépression et de problèmes liés aux émotions
  • Difficultés à se concentrer sur les tâches quotidiennes, attention réduite ou mémoire floue
  • Problèmes de chaleur pendant l’échauffement pour un exercice pouvant causer des sensations de fatigue ou des difficultés à contrôler des parties du corps comme le pied ou la jambe

Quelles sont les causes de la sclérose en plaques ?

Les causes exactes de la SEP ne sont pas claires, car il s’agit d’une maladie auto-immune. Pourtant, il existe des facteurs susceptibles de vous exposer à cette maladie notamment :

Âge

Cette maladie touche les personnes âgées de 15 à 60 ans, bien qu’elle puisse se développer à tout âge.

Sexe

Les symptômes de la sclérose en plaques apparaissent chez plus de femmes que d’hommes. Les femmes sont deux fois plus susceptibles d’être diagnostiquées avec la maladie.

Race

Le risque de SEP le plus élevé a été enregistré chez les Caucasiens, en particulier ceux d’ascendance nord-européenne. Les Asiatiques, les Africains ou les Amérindiens ont le plus faible risque de SEP.

Climat

Les personnes vivant dans des régions à climat tempéré comme le Canada, le nord des États-Unis, la Nouvelle-Zélande, le sud-est de l’Australie et l’Europe sont plus susceptibles de contracter la SEP.

Tabagisme

Le tabagisme est lié à l’apparition de la maladie et à un risque plus élevé de progression vers des stades plus débilitants de la SEP.

Présence d’autres maladies auto-immunes

Les personnes ayant reçu un diagnostic de maladie de la thyroïde, de diabète de type 1 ou de maladie intestinale inflammatoire présentent un risque accru de la sclérose en plaques.

Génétique

Il y a 3 à 5% de chances que votre séropositivité soit diagnostiquée si vous avez un frère ou une sœur atteinte de la maladie. Alors que vous êtes 20 à 40% plus susceptible de la développer si votre jumeau identique est affecté.

Exposition au virus Epstein-Barr

Des anticorps contre ce virus sont détectés chez les patients atteints de SEP. ce qui signifie qu’ils ont été exposés à cet agent pathogène. On dit également que le risque de sclérose en plaques est plus élevé chez les personnes ayant développé une maladie causée par le virus d’Epstein-Barr.

Comment diagnostiquer cette maladie auto-immune ?

Il n’y a pas de tests qui visent principalement à diagnostiquer la sclérose en plaques. Donc un diagnostic différentiel est généralement effectué. Ceci est fait en éliminant les maladies potentielles qui causent des indicateurs similaires à ceux de la SEP. Les défis d’un diagnostic différentiel comprennent la tendance de certains symptômes à être vague ou identique à ceux d’autres conditions.  Un diagnostic définitif de sclérose dépendra probablement de deux facteurs :

Schéma des symptômes

Un médecin peut vérifier si vous présentez une rechute, une rémission ou une progression des symptômes.

Résultats de l’analyse par imagerie par résonance magnétique (IRM)

Ceci permet de vérifier si des lésions sont apparues dans votre système nerveux à différentes périodes et dans différentes zones de votre corps.

Sources

WebMD, 10 juin 2017

VeryWell Health, 22 décembre 2017

 

 

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