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Comment aider un enfant à surmonter l’anxiété ?

L’anxiété se définit comme l’anticipation craintive d’un danger ou d’un malheur. C’est une émotion normale que les enfants peuvent ressentir. Chez un enfant, l’anxiété peut avoir diverses sources. En principe, l’anxiété chez l’enfant survient vers l’âge de 3 à 4 ans. Quels sont les sources d’anxiétés chez l’enfant ? Comment aider un enfant à surmonter l’anxiété ? Quelles sont les précautions à prendre pour ne pas le mettre dans une telle situation ?

L’anxiété chez l’enfant – c’est quoi réellement ?

Chez l’enfant, l’anxiété se traduit par une réaction face à un danger. Elle s’accompagne de différents symptômes. Les plus fréquents sont :

  • Un changement de comportement,
  • Des troubles de sommeil,
  • Un rythme cardiaque élevé,
  • Une irritabilité,
  • Un problème de concentration.

Les symptômes de l’anxiété sont les mêmes chez un enfant et un adulte. Ce qui fait la différence c’est qu’un enfant ne réagit pas comme un adulte. Pour aider un enfant à surmonter l’anxiété, vous devez comprendre ce qui se passe dans sa vie. C’est l’unique moyen pour mieux cerner l’origine de l’anxiété.

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Anxiété et l’angoisse de séparation

Dès l’âge de huit mois, tous les bébés se mettent à réagir en votre absence et à vos départs. C’est l’angoisse de séparation et c’est une réaction normale. Cette réaction est toujours présente même si l’enfant grandit. Petit à petit, il se rend compte qu’il est une personne distincte de ses parents. Voici quelques conseils pour aider un enfant à surmonter l’anxiété et combattre ses peurs :

  • S’il est encore petit, prenez votre temps pour lui dire au revoir avec un ton rassurant. S’il est assez grand, parlez-lui que vous devez vous absenter pour aller au boulot mais que vous allez revenir. Petit à petit, il comprendra que vous finissez par revenir et qu’il pourra vivre normalement même s’il ne vous voit pas.
  • Evitez de vous absenter en catimini. C’est une pratique courante et les parents pensent que ceci permet d’éviter une crise de larmes. Pourtant, cela peut faire naître une insécurité chez votre enfant. Jusqu’à votre retour, il vivra dans une crainte constante.
  • Pour aider un enfant à surmonter l’anxiété, vous pouvez recourir au jeu. Vous pouvez vous amuser ensemble au cache-cache. Vous pouvez aussi cacher et faire réapparaître un jouet. C’est un meilleur outil d’apprentissage et qui permet de surmonter la peur de l’enfant.

L’anxiété – les cauchemars et les peurs

C’est à partir de l’âge de 3 ou 4 ans que les enfants commencent à faire des cauchemars. Les éventuelles peurs se manifestent aussi à cet âge. Il a peur du noir et des ombres dans sa chambre. Il a aussi souvent peur qu’il y a un monstre qui se cache sous son lit. Il peut arriver que l’enfant se réveille la nuit, pris de panique après un cauchemar. Voici quelques conseils pour aider un enfant à surmonter l’anxiété et les peurs :

  • Laisser une petite lumière dans sa chambre,
  • Encourager votre enfant à s’exprimer si quelque chose ne va pas,
  • Renforcer un lien de confiance entre lui et vous pour aider un enfant à surmonter l’anxiété
  • Consoler l’enfant et regarder ensemble ce qui se cache réellement sous son lit ou dans la penderie,
  • Eviter de minimiser la peur car c’est une réaction normale chez l’enfant,
  • Donner de l’assurance à votre enfant. Lui expliquer qu’il n’y a rien de grave et que vous serez toujours là pour le protéger,
  • Soyez à son écoute.

Connaitre les autres sources d’anxiété pour aider un enfant à surmonter l’anxiété

Les autres situations pouvant être à l’origine de l’anxiété sont nombreuses. Le décès, les conflits familiaux, le changement d’école, et un déménagement récent peuvent en être les raisons.

  • Investiguer en douceur pour comprendre et aider un enfant à surmonter l’anxiété,
  • Parler avec l’enfant et lui poser des questions pour connaitre ce qu’il ressent,
  • Essayer de mettre des mots sur ses émotions,
  • Ecouter l’enfant,
  • Essayer de réduire votre stress car votre enfant pourra également le ressentir.

aider un enfant à surmonter l’anxiété

La consultation médicale pour aider un enfant à surmonter l’anxiété

L’anxiété est une réaction normale. Elle participe à l’adaptation de l’enfant et l’empêche de prendre certains risques. Une assistance et un soutien permettent d’aider un enfant à surmonter l’anxiété. En revanche, si le malaise le rend incapable de fonctionner normalement, il est impératif de consulter un expert. Si le trouble d’anxiété n’est pas traité, il pourra se transformer en malaise. Lorsque l’enfant grandit, le trouble pourra persister et entraîner des problèmes plus profonds. Voici quelques problèmes rendant impératifs la consultation médicale :

  • Le trouble d’anxiété nuit à la vie quotidienne de l’enfant,
  • Le trouble nuit aux activités de sa famille,
  • L’anxiété empêche l’enfant de communiquer avec ses proches et se faire des amis,
  • L’anxiété perturbe le sommeil de l’enfant,
  • Le trouble entraîne un comportement compulsif et agressif,

Le traitement d’un trouble d’anxiété chez l’enfant

Pour aider un enfant à surmonter l’anxiété, le professionnel de santé essaie de déterminer les problèmes physiques. Dans certains cas, un enfant anxieux peut avoir de maux de ventre, maux de tête, diarrhées ou autres maladies. Le traitement a pour objet d’éliminer ces douleurs. Si l’anxiété persiste, il est nécessaire de trouver la cause. En effet, il existe des médicaments antidépresseurs et anxiolytiques permettant d’aider un enfant à surmonter l’anxiété.

Sources:
https://www.santemagazine.fr/psycho-sexo/psycho/psycho-enfant/comment-aider-son-enfant-a-surmonter-lanxiete-sociale-178606
https://www.doctissimo.fr/html/psychologie/stress_angoisse/niv2/stress-enfant.htm

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