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La prévention de la narcolepsie : comment éviter cette maladie ?

La narcolepsie est un trouble de l’hypersomnie qui se caractérise généralement par une somnolence accrue et des crises de sommeil incontrôlables.  Mais que signifie réellement avoir la narcolepsie ? Il s’agit en fait d’un trouble du sommeil dans lequel les patients ont du mal à contrôler leur envie de dormir. Nous allons découvrir les différents moyens de prévention de la narcolepsie.

Idées fausses sur la narcolepsie

Dans les médias et la culture populaire, la narcolepsie est présentée comme amusante et n’est rien d’autre qu’un désordre humoristique. En raison de cette représentation erronée et de ces stéréotypes, les idées fausses ont affecté la condition pendant très longtemps. Certains de ces mythes incluent :

Les narcoleptiques se querellent à des moments aléatoires de la journée

Les médias présentent souvent les narcoleptiques comme des personnages comiques qui s’effondrent au milieu d’une phrase. Bien que 50% des patients souffrent d’une faiblesse soudaine de leurs muscles appelée cataplexie, il existe des déclencheurs ou des stimuli spécifiques, tels que le rire. La gravité de ce symptôme varie également d’une population à l’autre.

Ils sont paresseux ou non motivés

Cela peut venir de l’idée que les narcoleptiques sont toujours somnolents et nécessitent généralement de courtes siestes tout au long de la journée. La paresse n’est pas un facteur pour cette fatigue. Cela est principalement dû à l’incapacité du corps à réguler et à promouvoir un cycle de sommeil normal.

Ce n’est pas une condition grave ou dangereuse

Les affirmations selon lesquelles la narcolepsie n’est pas un problème grave peuvent être dues au manque d’informations diffusées à ce sujet. La narcolepsie peut entraîner des accidents, voire des accidents mortels, pouvant affecter à la fois le patient et les personnes qui l’entourent.

Les différents types de narcolepsie

La narcolepsie se divise en deux catégories principales : la narcolepsie avec cataplexie et la narcolepsie sans cataplexie. Le troisième type, la narcolepsie secondaire est un cas rare pouvant être déclenché par d’autres facteurs externes.

Narcolepsie sans cataplexie

Ceci se distingue par la somnolence constante et la fatigue. Les patients atteints de cette maladie peuvent faire des siestes et se sentir rafraîchis, mais la somnolence réapparaît après une courte période.

Narcolepsie avec cataplexie

La cataplexie, ou l’apparition soudaine d’une faiblesse musculaire est le facteur déterminant pour cette catégorie de narcolepsie. Les symptômes sont les mêmes, mais avec le fardeau supplémentaire de la perte soudaine de contrôle musculaire. Ce qui conduit souvent à des troubles de la parole, à un fléchissement des genoux ou même à une paralysie complète. Cela est souvent déclenché par des émotions extrêmes telles que la colère, la surprise ou le rire.

Narcolepsie secondaire

Ce type provient souvent d’un traumatisme grave à l’hypothalamus. Elle peut également résulter d’une exposition à des radiations, une sclérose en plaques et d’autres affections neurodégénératives. Outre les symptômes typiques de la narcolepsie, cela s’accompagne de graves problèmes neurologiques.

La prévention de la narcolepsie

Alors que les facteurs augmentant le risque de développer la narcolepsie ont été établis (âge, infections et génétique), sa pathologie principale n’a pas encore été déterminée. Ce qui la rend presque impossible à prévenir, en particulier chez les personnes prédisposées par la génétique.

La prévention de la narcolepsie secondaire ?

Contrairement à la narcolepsie idiopathique, la cause de la narcolepsie secondaire est liée à un traumatisme physique. Ce qui en fait un type de prévention de la narcolepsie beaucoup plus simple. Pour empêcher le développement de la narcolepsie secondaire, voici ce que vous pouvez faire :

Restez à l’écart des vaccins antigrippaux

Dans de nombreux cas, les vaccins antigrippaux entraînent une augmentation du nombre de narcolepsies chez les enfants et les adultes. Cela était lié à la protéine trouvée à la surface du virus, qui aurait déclenché une réponse auto-immune dans le corps, conduisant à la destruction des neurones à hypocrétine.

En plus de cela, les vaccins peuvent avoir d’autres répercussions sur la santé par le biais des nombreux produits chimiques toxiques ajoutés. On a également observé qu’ils provoquaient des convulsions fébriles chez les enfants.

Évitez les activités extrêmes

Des lésions cérébrales ont déclenché la narcolepsie chez des patients initialement asymptomatiques. La narcolepsie est plus susceptible de se produire lorsque l’hypothalamus est directement endommagé, car c’est là que se trouvent les neurones. Si vous avez une prédisposition génétique à cette maladie, il serait préférable d’éviter les activités pouvant entraîner des blessures à la tête.

Prévenir les symptômes de la narcolepsie

Bien qu’on ne puisse pas prévenir la narcolepsie, différentes techniques permettent de réduire l’apparition de ses symptômes. Pour atténuer certains des symptômes de la narcolepsie, voici quelques conseils et recommandations :

Essayez d’éviter ou de minimiser l’exposition aux déclencheurs émotionnels

Les narcoleptiques remarquent une diminution du nombre d’épisodes de cataplexie une fois qu’ils ont réussi à amortir les émotions fortes. Éviter les environnements émotionnels ou stressants peut également atténuer les symptômes de cette maladie.

Certains patients atteints de narcolepsie ont toutefois noté que leur peur des épisodes de cataplexie avait également affecté leurs relations sociales.

Dormez suffisamment la nuit

On peut soulager une somnolence diurne excessive en dormant suffisamment la nuit. Un sommeil perturbé ou une privation de sommeil peut aggraver ce symptôme de narcolepsie et aggraver les attaques de sommeil.

Évitez de dormir en position couchée

La paralysie du sommeil est l’un des symptômes de la peur chez les patients. Cette incapacité à bouger résulte de la paralysie malencontreuse qui accompagne le sommeil paradoxal.

Des études montrent que de plus en plus d’incidents de paralysie du sommeil se produisent lorsque vous dormez sur le dos. Un des conseils donnés aux personnes souffrant de paralysie du sommeil est de coudre une balle de tennis à l’arrière de leur pyjama pour les empêcher de changer de position et de se retrouver sur le dos pendant la nuit.

Expliquer votre état de santé aux membres de votre famille, à vos collègues de travail et à vos amis peut également prévenir les blessures et les accidents. Une connaissance suffisante de la narcolepsie peut les aider à reconnaître les déclencheurs et à vous assister lors d’attaques. Cela peut également minimiser la peur et la panique lorsque ces symptômes apparaissent.

Sources

Cochrane, les vaccins pour prévenir la grippe chez les enfants en bonne santé

Google Books, Masquerading Symptoms: Découvrir des maladies physiques présentant des problèmes psychologiques

 

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