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Découvrir les symptômes de pneumonie

Maintenir la santé de votre système respiratoire est extrêmement important. Après tout, les différents organes de ce système facilitent l’entrée et la sortie de l’oxygène et du dioxyde de carbone, essentiels à la vie et au fonctionnement quotidien. C’est pourquoi les infections respiratoires aiguës comme la pneumonie ne doivent pas être prises à la légère. Dans cet article, nous allons examiner de plus près les symptômes de pneumonie.

Signes et symptômes de pneumonie

Toute personne de n’importe quel groupe d’âge peut être atteinte de pneumonie. Mais les jeunes enfants de moins de 2 ans et les personnes âgées de plus de 65 ans sont les plus sensibles à cette infection.

Les symptômes de pneumonie peuvent varier d’une personne à l’autre. Ils peuvent être légers à graves, en fonction de certains facteurs, tels que le type de germe qui a provoqué l’infection, votre âge et votre état de santé.

Souvent, ces symptômes peuvent imiter ceux d’un rhume ou d’une grippe, mais dureront plus longtemps. Ils peuvent se développer lentement, sur plusieurs jours ou se manifester soudainement, entre 24 et 48 heures après avoir été exposés à l’organisme pathogène.  Certains des signes de pneumonie les plus courants :

  • Fièvre, tremblements, frissons et transpiration
  • Toux avec ou sans mucus verdâtre ou jaunâtre
  • Respiration sifflante
  • Essoufflement
  • Fatigue
  • Nausées et vomissements
  • Rythme cardiaque rapide
  • Douleur thoracique à la poitrine lorsque vous toussez ou respirez profondément

Douleur thoracique à la poitrine lorsque vous toussez ou respirez profondément

Pneumonie virale ou bactérienne : symptômes à prendre en compte

Il existe également des différences spécifiques dans les symptômes lorsque vous souffrez de pneumonie bactérienne ou virale.

Si votre maladie est causée par une bactérie, votre température peut s’élever jusqu’à 40°C. Cela peut entraîner une transpiration abondante, une respiration rapide et une fréquence cardiaque accrue. En raison du manque d’oxygène dans le sang, vos lits et vos lèvres peuvent paraître bleus et vous pouvez vous sentir délirant ou confus.

Les symptômes de pneumonie virale peuvent imiter ceux de la grippe : fièvre, toux sèche, douleurs musculaires, mal de tête et faiblesse. Après 12 à 36 heures, un essoufflement accru peut survenir et la toux peut s’aggraver ou s’accompagner de mucus. Vos lèvres peuvent aussi devenir bleues.

Symptômes de pneumonie chez les enfants et les personnes âgées

Chez les enfants

Cette maladie peut être particulièrement dangereuse pour les nourrissons et les très jeunes enfants, car elle ne présente parfois aucun signe d’infection. Les autres symptômes de pneumonie chez les enfants et les nourrissons comprennent :

  • Les vomissements,
  • La fièvre et la toux,
  • L’agitation et la fatigue.
  • Les bébés peuvent aussi sembler léthargiques, pleurer plus que d’habitude, être irritables et se nourrir mal

Toutefois, si vous remarquez que les narines de votre enfant ou de votre bébé brûlent en respirant ou que leurs muscles situés au-dessous, entre les côtes et au-dessus de la clavicule travaillent fort pour l’aider à respirer, consultez tout de suite un médecin. Ce sont des symptômes de pneumonie grave qui peuvent être mortels s’ils ne sont pas traités immédiatement.

Pour les personnes âgées, il est fréquent que la pneumonie soit accompagnée de délire, de confusion ou de changements soudains de la conscience mentale. Ils peuvent aussi avoir une température inférieure à la normale.

Chez les personnes âgées

La pneumonie chez les personnes âgées ne doit pas être prise à la légère. En fait, c’est l’une des causes les plus courantes de mortalité chez les personnes âgées, car elle tend à aggraver d’autres maladies telles que les maladies pulmonaires, les problèmes cardiaques et le diabète.

Comme chez les jeunes enfants, la pneumonie peut être extrêmement fatale pour les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes cardiaques ou pulmonaires chroniques. Si l’un de ces symptômes se manifeste, consultez immédiatement un médecin.

Pourquoi les personnes âgées deviennent-elles sensibles à la pneumonie ?

Les personnes âgées sont plus exposées à la pneumonie que les populations plus jeunes. Une des raisons est qu’ils souffrent souvent de maladies débilitantes et potentiellement mortelles, telles que des maladies cardiaques qui les rendent plus vulnérables à l’infection.

Les personnes âgées ont également une faible réponse immunitaire et leur corps ne tolère pas les infections aussi bien qu’avant. La pneumonie chez les personnes âgées est souvent asymptomatique, en raison de leur réponse immunitaire affaiblie.

Les personnes âgées ont tendance à perdre leur capacité pulmonaire avec l’âge. Ce qui les empêche de tousser de manière productive. Cela provoque l’accumulation de crachats au lieu d’être expulsé.

Les dangers de la pneumonie chez les personnes âgées

Même si l’infection est localisée dans les poumons, les effets de la pneumonie sont généralisés et peuvent entraîner des complications potentiellement mortelles telles qu’une insuffisance rénale, une bactériémie et une hypotension artérielle. Le pus dans les alvéoles peut également se répandre dans des dispositifs médicaux implantés, tels qu’une valve ou un stimulateur cardiaque remplacés.

Il existe de nombreux organismes pouvant causer une pneumonie chez les personnes âgées. Mais les plus courants sont les bactéries ou les virus. L’une des souches les plus dangereuses pour les personnes âgées est le Streptococcus pneumonie.  La pneumonie provoquée par cette bactérie peut se manifester soudainement et entraîner des lésions pulmonaires, des bactériémies et des méningites.

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de pneumonie chez une personne âgée. On souffre de certains maux, comme le diabète, le VIH, la maladie de Parkinson ou pulmonaire comme l’asthme, la fibrose kystique, bronchectasie et la maladie pulmonaire obstructive chronique.

Les autres facteurs de risque sont :

  • L’alcoolisme
  • L’immunosuppression
  • Le cancer
  • Maladie du foie ou du rein
  • Avoir plus de 70 ans

La pneumonie chez les personnes âgées ne doit pas être prise à la légère, car, encore une fois, elle est mortelle. En fait, la communauté médicale le considère comme une crise cardiaqueTraiter la pneumonie chez les personnes âgées est également délicat, car les médicaments conventionnels peuvent être difficiles à administrer. En effet, la capacité du rein et du foie à métaboliser les médicaments change avec le vieillissement.

Sources

Periodontol 2000. 2007; 44: 164-177

Vieillissement en santé. 2009; 5 (6): 763–774

 

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