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La paralysie cérébrale : qu’est-ce que c’est ?

Le cerveau, avec le cœur, est l’un des organes vitaux de notre corps. Ce qui permet à toutes les autres fonctions du corps d’être exécutées normalement, y compris la capacité d’une personne à bouger, communiquer et apprendre. Mais dans certains cas, cet organe peut être blessé ou ne pas se développer normalement. Par conséquent, des affections comme la paralysie cérébrale apparaissent. Tout au long de cet article, nous parlerons de ce qu’est la paralysie cérébrale, de ses différents types et des symptômes, causes et traitements les plus appropriés pour chacun.

Qu’est-ce que la paralysie cérébrale ?

Le diagnostic de paralysie cérébrale fait référence à un groupe de troubles permanents qui affectent le mouvement et la coordination musculaire. Elle affecte souvent aussi les fonctions sensorielles telles que la vision et l’audition.

Cette condition apparaît généralement dans la petite enfance, auquel cas elle est connue sous le nom de paralysie cérébrale infantile. C’est la cause la plus fréquente d’incapacité motrice dans l’enfance, affectant environ 2 à 3 enfants sur 1000.

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La cause principale de la paralysie cérébrale est un développement anormal du cerveau ou une lésion cérébrale qui affecte les régions du cerveau contrôlant les mouvements, la coordination et la posture du corps. Le plus souvent, les problèmes surviennent tout au long de la grossesse, pendant le développement du fœtus.

Cependant, des complications de ce type peuvent également survenir pendant l’accouchement ou peu après la naissance. À l’heure actuelle, les facteurs qui causent ce trouble sont inconnus.

Dans la plupart des cas, les enfants nés avec une infirmité motrice cérébrale ne présentent aucun symptôme avant des mois ou des années plus tard. Le moment entre 3 et 4 ans étant ceux où les symptômes commencent à se manifester.

Ce qu’il faut savoir sur les symptômes de la paralysie cérébrale

Les symptômes de la paralysie cérébrale infantile peuvent varier selon les différentes personnes qui en souffrent. Alors que certains patients ont de la difficulté à marcher, à se déplacer d’un côté à l’autre ou à s’asseoir, d’autres ont de la difficulté à saisir des objets ou à motricité fine. De plus, ces symptômes peuvent s’aggraver avec le temps.

Les personnes atteintes de paralysie cérébrale peuvent développer d’autres problèmes tels que des difficultés de communication et d’apprentissage, des crises et une perte de vision.

Principaux symptômes et signes

symptômes paralysie cérébrale

Les symptômes de la paralysie cérébrale varient selon la région du cerveau touchée et la gravité de la lésion. Ils peuvent varier de légers à très graves changements. Les principaux symptômes de la paralysie cérébrale sont :

  • Variations du tonus musculaire (trop rigide ou trop flexible)
  • Spasticité ou réflexes exagérés
  • Ataxie ou manque de coordination musculaire
  • Tremblements ou mouvements involontaires
  • Athétose ou mouvements lents et tortueux
  • Retard dans l’atteinte des jalons du développement des habiletés motrices
  • Préférence pour le mouvement d’une seule partie du corps
  • Difficulté à marcher ou altérations telles que marcher sur les orteils, s’accroupir ou de façon asymétrique.
  • Bave excessive et/ou difficulté à avaler
  • Retard dans le développement de la parole
  • Difficulté à faire des mouvements précis

À l’occasion, ces symptômes peuvent s’accompagner de problèmes neurologiques dus aux altérations cérébrales associées à ce trouble. Voici quelques-uns des troubles les plus souvent associés à la paralysie cérébrale :

  • Déficience ou problèmes visuels et auditifs
  • Incontinence urinaire
  • Troubles psychiatriques
  • Perception anormale de la douleur
  • Crises d’épilepsie
  • Trouble du développement intellectuel

Types de paralysie cérébrale

Il existe différentes variétés de paralysie cérébrale qui se distinguent selon la région du cerveau affectée et selon la classe des symptômes prédominants. Les principaux types sont spastiques, hypotoniques, ataxiques, dyskinétique et mixtes.

Spastique

La spasticité est la forme la plus courante de paralysie cérébrale, affectant environ 80 % des patients ayant reçu ce diagnostic.

Les principaux symptômes de la paralysie cérébrale spastique comprennent une raideur musculaire et des réflexes exagérés. Beaucoup de ces personnes présentent des altérations lors de la marche. Par exemple, il est typique de traverser les genoux. Les symptômes peuvent affecter l’ensemble du corps ou un seul côté.

Hypotonique

Dans le cas d’une paralysie cérébrale hypotonique, le principal symptôme est une diminution du tonus musculaire. Cela signifie que les muscles sont excessivement détendus.

Les bras et les jambes bougent très facilement et semblent flasques, comme s’il n’y avait pas d’os à l’intérieur. Cette condition est particulièrement dangereuse chez les bébés parce que, ayant peu ou pas de contrôle sur la position de la tête, ils peuvent éprouver de sérieux problèmes respiratoires.

Ataxique

La paralysie cérébrale ataxique est la forme la moins courante et se caractérise par la présence de mouvements volontaires qui semblent désorganisés, spasmodiques ou maladroits.

Ce type de paralysie entraîne également des troubles de l’équilibre et de la coordination, de sorte que ces personnes peuvent avoir de la difficulté à marcher et à exécuter des fonctions motrices fines comme l’écriture.

Dyskinétique

Les patients atteints de paralysie cérébrale dyskinétique ont beaucoup de difficulté à contrôler les mouvements du corps.

Cette variété de troubles cause des mouvements involontaires dans les bras, les jambes et les mains. Dans certains cas, ils affectent également les mouvements du visage et de la langue.

Mixte

Chez certaines personnes, cette paralysie se présente sous la forme d’une combinaison de symptômes des types ci-dessus. Elle est appelée paralysie cérébrale mixte.

Causes et facteurs de risque

Comme mentionné dans le premier point, la paralysie cérébrale est causée par une blessure ou une altération du développement cérébral de l’enfant.

Bien que, dans de nombreux cas, il ne soit pas possible de déterminer la cause de cette altération, une série de facteurs peuvent limiter le développement du cerveau. Celles-ci sont :

  • Mutations génétiques qui conditionnent le développement anormal du cerveau
  • Infections maternelles pendant la grossesse
  • Perturbation de l’approvisionnement en sang du cerveau pendant le développement du fœtus
  • Infections infantiles qui provoquent un gonflement du cerveau
  • Traumatisme crânien
  • Perturbation de l’alimentation en oxygène du cerveau

De plus, un certain nombre de facteurs de risque peuvent augmenter la probabilité qu’un enfant développe une paralysie cérébrale. Les principales sont les suivantes :

  • Rubéole maternelle
  • La varicelle maternelle
  • Herpès maternel
  • Toxoplasmose
  • Syphilis
  • Virus Zika
  • Exposition de la mère aux produits toxiques
  • Méningite infantile
  • Encéphalite infantile
  • Difficultés pendant l’accouchement
  • Bébés souffrant d’insuffisance pondérale
  • Naissance prématurée
  • Naissance multiple
  • Traitement et soutien à la personne

Quel traitement choisir ?

Le traitement consiste habituellement en une combinaison de thérapie pharmacologique et d’autres traitements et procédures chirurgicales, si nécessaire.

Thérapie médicamenteuse

Il existe un certain nombre de médicaments qui peuvent normaliser le tonus musculaire, améliorer les habiletés fonctionnelles, diminuer la douleur ou contrôler les complications qui accompagnent les symptômes de la paralysie cérébrale.

En outre, le choix des médicaments dépendra du type de paralysie et des symptômes spécifiques de chaque patient.

Autres thérapies

Diverses thérapies peuvent également être mises en œuvre pour aider la personne atteinte de cette paralysie à améliorer ses capacités fonctionnelles. Les plus courantes sont :

  • Thérapie physique
  • Ergothérapie
  • Orthophonie
  • Traitements psychologiques (p. ex., récréothérapie ou zoothérapie)

Interventions chirurgicales

Malgré les mesures ci-dessus, il peut parfois s’avérer nécessaire de recourir à certains types de chirurgie pour corriger des anomalies osseuses ou pour réduire la raideur musculaire.

Sources

https://www.fondationparalysiecerebrale.org/quest-ce-que-la-paralysie-cerebrale

https://www.frcneurodon.org/comprendre-le-cerveau/le-cerveau-malade-et-ses-maladies-neurologiques/la-paralysie-cerebrale/

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