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La variole : symptômes, causes et vaccin contre ce virus ?

Tout au long de l’histoire, il y a eu des maladies dévastatrices qui ont tué des millions de personnes dans le monde. Bien que chacune ait ses propres caractéristiques, elles ont toutes en commun leur facilité de transmission et de propagation. L’une de ces maladies est la variole. C’est le seul virus hautement contagieux qui a été complètement éradiqué dans le monde, avec la peste bovine. Dans cet article, nous allons parler de ce qu’est la variole, de ses symptômes, de ses causes et de son traitement.

Qu’est-ce que la variole ?

La variole est un virus très contagieux et mortel qui a été éradiqué à l’échelle mondiale en 1980 grâce aux programmes de vaccination qui ont été mis au point à cette époque. En effet, en plus d’être mortelle, la variole n’a pas de traitement connu une fois le corps tombé malade.

Le risque de décès lié à cette maladie était de 30 %, soit une augmentation considérable chez les enfants, les bébés et les personnes âgées. Dans les cas où la personne a réussi à survivre, elle a été marquée pour toujours par des cicatrices sur la peau. Elle pourrait même développer de graves problèmes de vision ou devenir complètement aveugle.

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L’origine de cette maladie dévastatrice est encore inconnue. Les premiers témoignages de son existence remontent au IIe siècle av. J.-C. et ont été trouvés dans les restes de momies égyptiennes. Tout au long de l’histoire, la variole est apparue sous la forme d’épidémies dans lesquelles des millions de personnes sont mortes chaque fois dans le monde entier.

Antécédents récents et éradication

Le virus de la variole se transmettait d’une personne à l’autre ou par l’intermédiaire d’objets contaminés ou infectés. Bien qu’une fois infectée, cette maladie puisse être contrôlée au moyen de médicaments antiviraux, il n’existe aucun remède efficace. Tout cas de contagion peut donc entraîner le décès de la personne infectée.

Rien qu’au XXe siècle, la variole a tué entre 300 et 500 millions de personnes. Le dernier foyer connu de variole est survenu en 1967, avec 15 millions de cas de variole enregistrés chaque année.

C’est en 1798 que le médecin d’origine anglaise Edward Jenner a découvert que la variole pouvait être évitée (et non guérie) par la vaccination. Cependant, ce n’est qu’en 1967 que l’Organisation mondiale de la santé a intensifié ses campagnes de prévention de cette maladie jusqu’à son éradication complète en 1980.

Cependant, bien que la maladie ait été éradiquée et que sa transmission naturelle ne soit pas possible, on sait que des souches de variole sont stockées dans des laboratoires à des fins scientifiques et de recherche.

Principaux symptômes et signes

symptômes variole

Selon les dossiers de cas, une personne infectée ne présentait aucun symptôme avant 7 à 17 jours après l’infection. Une fois cette première étape, connue sous le nom de phase d’incubation, terminée, les symptômes pseudo-grippaux suivants ont commencé à apparaître :

  • Fièvre élevée
  • Symptômes du rhume
  • Maux de tête
  • Douleurs dorsales
  • Douleurs abdominales
  • Vomissements

Quelques jours plus tard, ces symptômes ont disparu et la personne a constaté une amélioration notable. Cependant, ce n’est qu’à ce stade que l’éruption caractéristique de la variole commence à se développer.

Les premiers signes de l’éruption cutanée ont commencé sur le visage, puis se sont étendus aux mains, aux avant-bras et à la poitrine. Dans cette deuxième phase, le risque de contagion a été considéré comme plus élevé.

Deux jours après le début de cette phase, l’éruption s’est transformée en abcès ou furoncles remplis de liquide et de pus, qui ont fini par s’ouvrir et se briser, laissant des croûtes qui tombaient et des cicatrices très particulières. Une fois les croûtes sèches et disparues, la personne n’était plus contagieuse.

Différence entre la varicelle et la rougeole

Bien que ces trois maladies soient considérées comme des maladies virales contagieuses qui entraînent l’apparition de symptômes grippaux et d’éruptions cutanées, il existe des différences importantes entre les trois.

La principale différence est que ni la varicelle ni la rougeole n’ont été éradiquées, de sorte qu’il est maintenant possible de transmettre l’un de ces deux virus.

Cependant, même si la rougeole peut être mortelle chez les enfants, ni la rougeole ni la varicelle n’ont le taux de mortalité élevé de la variole.

Les 4 types de variole

Lorsqu’elle était encore contagieuse, il existait quatre variétés ou types de variole : deux formes communes et deux formes rares. Il s’agit plus précisément de la variole, une maladie majeure, hémorragique et maligne.

1. la variole

De tous les types de variole qui existaient, la variole était la moins mortelle de toutes. Elle était aussi relativement rare dans la population générale.

2. la variole majeure

La forme la plus courante s’est produite dans environ 90 % des cas de cette infection virale. Elle était aussi la variété la plus mortelle de la variole courante.

3. Variole hémorragique

La variole hémorragique a provoqué un écoulement de sang sur les muqueuses et la peau.

4. Variole maligne

Dans ce cas, les lésions cutanées n’ont pas été transformées en pustules, mais sont restées molles et plates pendant toute la durée de la maladie.

La variole maligne et la variole hémorragique sont des formes très rares de cette maladie avec des taux de mortalité extrêmement élevés.

Causes de cette maladie

L’origine spécifique de ce virus reste inconnue aujourd’hui. Pourtant, ce virus peut se transmettre de différentes manières.

Transmission de personne à personne

Le virus de la variole peut se propager dans l’air sous forme de gouttelettes de substances corporelles expulsées par la toux, les éternuements ou la parole.

Bien qu’il faille être proche d’une personne infectée pour être infecté, dans certains cas, le virus peut se propager davantage par les systèmes de ventilation.

Contact avec des objets contaminés

Le virus peut aussi se propager par contact avec des objets, des vêtements ou de la literie contaminés.

La variole comme arme chimique

Bien que cela soit parfois mentionné, la possibilité d’une attaque terroriste avec la variole comme arme est faible.

On sait qu’il existe des souches stockées dans des laboratoires qui pourraient propager la maladie à nouveau très rapidement. De nombreux gouvernements ont pris des précautions pour se défendre contre ce risque.

Vaccin et traitement du virus

Comme nous l’avons mentionné au début de cet article, il n’existe aucun remède contre ce type de virus. En raison du développement des programmes de prévention et de vaccination, ce virus est considéré comme éradiqué. Les seules personnes à risque d’infection sont celles qui travaillent avec le virus de la variole en laboratoire.

Dans le cas peu probable où une personne s’expose au virus de la variole, l’administration d’un vaccin dans les trois jours suivant l’exposition peut prévenir le développement de la maladie. Tandis que les antibiotiques peuvent aider à réduire les infections bactériennes associées au virus.

De plus, en cas de contagion, le seul traitement possible est celui qui vise à soulager les symptômes et à prévenir la déshydratation.

Sources

https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=variole_pm

https://www.caducee.net/DossierSpecialises/infection/variole.asp

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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