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Comment traiter l'agoraphobie?

L’agoraphobie : quand l’anxiété limite la vie

Que ce soit dans le bus, au supermarché ou au théâtre : les personnes atteintes d’agoraphobie ont peur des situations auxquelles elles ne peuvent pas facilement échapper en cas d’urgence supposée. Elles craignent de paniquer, de perdre le contrôle ou, en cas d’urgence, de ne recevoir aucune aide. Mais si vous recevez un traitement tôt, vous avez de bonnes chances de maîtriser l’agoraphobie !

Qu’est-ce que l’agoraphobie ?

L’agoraphobie est un trouble anxieux. Comme pour les autres phobies (Phobie dentaire, peur de l’avion), les personnes atteintes d’agoraphobie éprouvent des peurs inappropriées dans certaines situations objectivement inoffensives.

Les personnes atteintes d’agoraphobie ont peur des situations ou des endroits où elles sont supposées être incapables de s’échapper ou elles craignent de ne pas recevoir d’aide en cas d’urgence.

De telles situations peuvent être par exemple le séjour dans des lieux publics, dans des foules ou des moyens de transport public – mais tous les autres lieux en dehors de la maison peuvent également faire peur. Les victimes ont peur de paniquer, d’embarrasser ou de perdre le contrôle de quelque manière que ce soit. Certaines personnes craignent par exemple d’être étourdies et de ne pouvoir échapper à la situation. Elles pensent que personne ne puisse les aider. D’autres craintes peuvent être une crise cardiaque ou une diarrhée.

Chez certaines personnes, l’agoraphobie est tellement prononcée qu’elles ne quittent plus leur domicile, car elles s’y sentent plus en sécurité. Les situations qui leur semblent menaçantes ne peuvent être gérées qu’avec une grande anxiété ou en compagnie – ou elles évitent complètement ces situations, ce qui aggrave encore la peur. Cette conduite d’évitement est typique d’un trouble anxieux tel que l’agoraphobie.

conduite d'évitement

Les causes

Une agoraphobie n’est généralement pas due à une cause spécifique, mais à plusieurs facteurs qui déclenchent le trouble d’anxiété en interaction.

La peur est un sentiment que tout le monde connaît – et c’est une bonne chose, car la peur est essentielle : elle empêche les gens de surestimer et de prendre des décisions téméraires. Dans l’agoraphobie, cependant, la peur est tellement exagérée qu’elle n’est pas compréhensible d’un point de vue objectif, c’est-à-dire qu’il n’y a vraiment aucune raison de craindre une situation particulière.

Les aspects neurobiologiques

Les scientifiques pensent que les personnes souffrant de troubles anxieux ont une certaine susceptibilité neurophysiologique.

Probablement certains sont des messagers chimiques (neurotransmetteurs) dans le cerveau qui conduit les patients anxieux hors d’équilibre, tels que la sérotonine, la noradrénaline et l’acide gamma-aminobutyrique (GABA). Les résultats d’une étude montrent que chez les personnes atteintes d’un trouble de l’anxiété, une région particulière du cerveau présente des caractéristiques particulières : le système limbique.  En outre, diverses substances hormonales sont impliquées dans le développement d’un trouble anxieux (par exemple le cortisol).

Les théories psychodynamiques

Dans la théorie psychanalytique, on pense que des conflits internes impossibles à résoudre peuvent créer des craintes. Par ailleurs, on pense que la personne n’a jamais acquis la capacité de gérer de manière adéquate son anxiété normale. Dans les situations de conflit, la personne touchée se sent dépassée, de sorte que de vieilles peurs enfantines peuvent alors naître en elle.

Quels sont les symptômes typiques ?

Les personnes atteintes d’agoraphobie ont peur des situations ou des lieux où, à leur avis, aucune aide n’est disponible en cas d’urgence ou dont elles ne peuvent pas s’échapper si rapidement.

Les symptômes de l’agoraphobie surviennent surtout lorsque la personne doit quitter son environnement habituel, par exemple, son propre domicile. Les personnes atteintes de ce trouble, entre autres, ont peur de rester : dans des lieux publics, de grandes et larges pièces, les transports en commun (avion, bus ou train), des espaces confinés (ascenseurs) ou dans les foules (grands magasins par exemple).

Pendant l’anxiété, les personnes ressentent des symptômes tels que

  • Les palpitations
  • Les sueurs
  • Le tremblement

La thérapie

Plus tôt les personnes atteintes d’agoraphobie bénéficient d’un traitement adéquat, plus grandes sont les chances de réduire rapidement leur anxiété. La psychothérapie, en particulier la thérapie comportementale s’est révélée efficace dans le traitement de l’agoraphobie. Les médicaments peuvent aussi faire partie de la thérapie.

Le concept de thérapie qui est mis en cause dépend de divers facteurs, notamment :

  • Les désirs et les besoins du patient,
  • Les coûts possibles
  • Le temps d’attente possible.

La thérapie comportementale

L’objectif de la thérapie comportementale est que le patient n’évite plus les situations et les lieux anxiogènes. Il est important qu’il comprenne comment se développe un trouble anxieux.

thérapie comportementale

En thérapie cognitive, le ou la thérapeute transmet à la personne concernée des processus de pensée qui ont conduit au maintien de la peur. Le patient qui souffre de la phobie devrait prendre conscience de l’impact de ses pensées sur ses sentiments et son comportement. Elle devrait également apprendre à reconnaître et à interrompre les pensées négatives. Ces schémas de pensée erronés s’améliorent progressivement lors des exercices ciblés.

Le traitement médicamenteux

Dans le traitement médicamenteux de l’agoraphobie, on utilise généralement des antidépresseurs. Il faut au moins deux semaines pour que les antidépresseurs soient pleinement efficaces.

Le médicament approprié dépend de divers facteurs, tels que l’âge, les interactions possibles avec d’autres médicaments ou certaines affections préexistantes.

Les antidépresseurs peuvent dissoudre et calmer les peurs. Ils interviennent dans le métabolisme cérébral et dans les taux de substances messagères (neurotransmetteurs) entre les cellules nerveuses. Ces messagers sont nécessaires pour transmettre les stimuli d’une cellule nerveuse à une autre. La concentration de messagers tels que la sérotonine ou la noradrénaline est souvent déséquilibrée dans un trouble anxieux.

Les procédures psychodynamiques

Parfois, lorsque la thérapie comportementale échoue ou lorsque la personne concernée est plus à l’aise avec cette approche, des procédures psychodynamiques demeure également très efficace pour traiter l’agoraphobie. Elles se basent sur les fondements de la psychanalyse et durent généralement plusieurs années. Le conflit qui sous-tend cette explication de la peur est révélé et traité. Tout d’abord, c’est que le patient apprenne à mieux gérer ses peurs.

Sources

https://www.docteurbagot.com/phobies-et-peurs/agoraphobie/

http://www.doctissimo.fr/html/psychologie/stress_angoisse/articles/15914-agoraphobie-agoraphobe.htm

https://www.psychologies.com/Dico-Psycho/Agoraphobie

 

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