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Les causes de narcolepsie

La somnolence est une sensation normale lorsque vous êtes fatigué ou privé de sommeil. Une somnolence excessive, par contre, peut laisser supposer un état plus grave : la narcolepsie. Il s’agit d’un trouble neurologique qui touche environ 3 millions de personnes dans le monde. Dans cet article, on va examiner les causes de narcolepsie.

Les conséquences de narcolepsie

Malheureusement, les effets de la vie avec la narcolepsie ne se limitent pas à la somnolence, aux attaques de sommeil aléatoires et à la fatigue constante. Les patients sous narcolepsie ont montré une forte susceptibilité à tomber dans la dépression en raison de leur manque de contrôle. La narcolepsie peut également affecter les relations sociales et professionnelles. Elle peut conduire à des difficultés de concentration et même avoir un impact sur le bien-être physique et la sécurité du patient. Ces effets peuvent faire croire au patient qu’il perd progressivement le contrôle de sa vie.

Dans une étude, il a été observé que les patients souffrant de narcolepsie avaient un risque plus élevé de développer une anxiété sociale. Cela découle directement de leur incapacité à contrôler leur endormissement dans les lieux publics.

Parmi les autres affections pouvant affecter simultanément les patients atteints de narcolepsie figurent le trouble de stress post-traumatique, le trouble bipolaire et l’agoraphobie. Certains patients souffrent également de diverses maladies digestives et cardiovasculaires.

Les enfants et les femmes enceintes peuvent aussi être touchés

Bien que la narcolepsie commence souvent entre 15 et 25 ans, elle a été diagnostiquée chez des enfants dès l’âge de 5 ans. La narcolepsie pédiatrique est plus difficile à diagnostiquer, car les jeunes patients sont généralement accusés d’être paresseux ou déprimés.

Un article sur le diagnostic erroné de la narcolepsie infantile affirme même que 100% des pédiatres diagnostiquent à tort des enfants narcoleptiques avec d’autres affections neurologiques ou comportementales. L’absence d’un processus de diagnostic clair pour les enfants entraîne des difficultés qui entravent son développement et sa capacité à s’adapter à la vie scolaire. Cela s’explique par la difficulté à se concentrer ou de la perte de mémoire.

La narcolepsie chez les femmes enceintes doit également être prise au sérieux en raison du danger qu’elle peut présenter à la fois pour la mère et pour l’enfant. L’administration de narcolepsie pendant la grossesse peut avoir de nombreux effets négatifs sur le fœtus. Après l’accouchement, les mères narcoleptiques peuvent également avoir des difficultés à prendre soin de leur enfant.

Quelles sont les causes de la narcolepsie ?

Les chercheurs n’ont pas encore précisément déterminé les causes de la narcolepsie. Cependant, des études récentes indiquent que cela pourrait provenir d’une quantité insuffisante d’hypocrétine dans le corps. Cela a également été lié à des lésions cérébrales et à l’auto-immunité.

Le rôle du cerveau dans la narcolepsie

Les chercheurs ont déterminé que la narcolepsie provient : d’un déséquilibre des niveaux d’hypocrétine dans le cerveau, un neuropeptide responsable de la régulation de la vigilance, de l’appétit et du bien-être. Ceci résulte d’une quantité limitée de neurones dans l’hypothalamus. La destruction de ces neurones peut directement conduire à une dysrégulation du sommeil.

L’absence de ce peptide peut entraîner d’autres déséquilibres chimiques dans le cerveau, susceptibles d’aggraver d’autres symptômes de la narcolepsie. Ces déséquilibres chimiques incluent la diminution de l’épinéphrine, de l’histamine et de la leptine. L’épinéphrine, ou l’adrénaline est responsable de la vigilance et de l’excitation, tandis que l’histamine favorise la veille. Pendant ce temps, la leptine est responsable de la régulation du métabolisme et du poids. On a également observé que les niveaux de monoamine-oxydase, d’acétylcholine et de dopamine subissaient des modifications importantes.

Quels sont les déclencheurs possibles de la narcolepsie ?

Bien que les principales causes de la narcolepsie soient encore inconnues, les recherches ont permis de déterminer divers stimuli pouvant jouer un rôle dans l’apparition de cette maladie. Certains des facteurs externes possibles qui influencent le développement et la gravité de la narcolepsie sont les suivants :

Auto-immunité

L’une des causes possibles de la narcolepsie est l’auto-immunité, dans laquelle le système immunitaire commence sans le savoir à attaquer vos neurones à hypocrétine. La raison en est encore inconnue.

La génétique

Des facteurs héréditaires ont été observés, bien que de manière limitée, sur le développement de la narcolepsie dans les familles. Les personnes ayant des parents narcoleptiques ont plus de chance de développer ce trouble du sommeil.

Traumatisme physique

Certains cas de narcolepsie ont été identifiés comme une condition post-traumatique. Une étude affirme que les patients asymptomatiques peuvent présenter un cas de narcolepsie en sommeil.

Sclérose en plaques (SEP)

Cette maladie s’accompagne souvent de divers troubles du sommeil, notamment la narcolepsie. En fait, la sclérose en plaques était la quatrième cause de narcolepsie, derrière les lésions et les tumeurs cérébrales. Selon une théorie, il existe un lien entre ces deux conditions. La SEP peut provoquer des lésions dans la région du cerveau contenant les neurones à hypocrétine.

Les infections

Certains comptes rendus montrent que la narcolepsie peut être provoquée par des infections, telles que la grippe porcine et les bactéries streptocoques. Des études ont également mis en évidence l’antigène responsable de la grippe H1N1 après que des patients auxquels le vaccin avait été administré ont développé une narcolepsie.

Pandemrix

En 2010, une augmentation du nombre de patients souffrant de narcolepsie en Europe était liée à l’administration de Pandemrix, un vaccin antigrippal. Plus de 1 300 personnes ont développé la narcolepsie comme conséquence directe de ce vaccin. Et qui a provoqué une réponse auto-immune.

Sources

PubMed.gov, Hypocrétine / Orexine, Sommeil et Narcolepsie

SleepDisordersGuide.com, Causes de la narcolepsie

 

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